【備忘】美國感恩節(Thanksgiving Day)的由來

感恩節是美國的法定假期,首個感恩節可追溯至 1621 年,當時普利茅斯殖民者(Plymouth colonists) 和 Wampanoag 印第安人共同慶祝秋季收成大餐,被視為殖民地中最早的感恩節慶祝活動。而其後兩個多世紀以來,陸續有不同地方的殖民地和州份自行慶祝感恩節。直至 1863 年,南北戰爭(又稱美國內戰)期間,美國總統林肯宣佈每年 11 月最後一個星期四(11月份最後一個星期四)舉行全國感恩節。

註: 2019 年的美國感恩節是在 11 月 28 日 (週四)

普利茅斯人的感恩節

在 1620年,一艘名為 Mayflower (五月花) 的船隻攜載著 102 名清教徒(又稱朝聖者,清教徒內的分離教派)去尋找新的居所。船上的宗教信仰者期望新地方可以自由地實踐自己的信仰,而其他人則期盼新地方可以帶來財富穩定。經歷了 66 天的不穩航行後,艘船最終在新英格蘭科德角(Cape Rod) 海灣拋錨,與他們的目的地哈德遜(Hudson River)河口仍有段距離。一個月後,五月花船橫跨馬薩諸塞州海灣(Massachusetts Bay),而眾人最終選擇在普利茅斯建立新村莊的工作。

在首個殘酷嚴峻的冬天裡,大部分殖民者仍留居於船上。但是,船上有不少人均受到曝曬、壞血病和其他傳染病的困擾。只有一半的五月花船乘客和船員能上岸,迎來他們在新英格蘭的第一個春天。

在 3 月的時候,餘下的人都上岸定居了。他們上岸後,受到一名 Abenaki Indian 阿本拿基族人(美洲原住民)用英語的訪問,大感驚訝。數天後,該位原住民帶同一名美洲原住民探訪他們,那位原住民名叫 Squanto。Squanto 是屬於 Pawtuxet 部落的成員,曾經被英國海軍船長綁架,然後被賣為奴隸。其後,Squanto 逃往倫敦,並返回他的家鄉。

之後,Squanto 協助並教導眾人(新移民)去種植玉米、從楓樹取出汁液、於河流中捕魚,以及教導他們如何避免有毒的植物。此外,Squanto 還幫他們跟另一本土部落 Wampanoag 建立聯盟關係,聯盟將持續 50 年之久。可惜的是,從歷史記載上,這個聯盟竟意外地成為歐洲殖民者和美洲原住民之間少數且僅有的和諧歷史事件之一。

在 1621 年 11 月,新移民自行種植的玉米收穫成功,州長威廉·布拉德福德(William Bradford)為此舉行了慶祝盛宴。那時候,還邀請了當地美洲原住民盟友共同慶祝,包括當時的 Wampanoag 部落酋長 Massasoit。此舉盛宴就成為了現在美國人的第一個感恩節。

在有限的歷史記載下,並無確切證實當時第一個感恩節菜單到底是什麼,但是,可從其中一位宗教信仰者 愛德華·溫斯洛(Edward Winslow) 記載中看出端倪來:

。殺了 4 隻禽鳥

。活動慶祝了共 3 天

。殺了 5 隻鹿,並贈送給州長、上尉和其他人

歷史學家推算,第一個感恩節的菜單多以美洲原住民食材和烹調方式製成,由於當時正值秋季,食糖供應不多,加上新移民當時沒有焗爐,所以,不像現時的感恩節食物那樣具備派和甜點。

在 1623 年,清教徒(朝聖者/新移民)舉行第 2 次的感恩節,這是紀念長期乾旱的結束。當時他們亦有促請布拉德福德州長進行每年或間歇性的宗教禁食和感恩日。至於新英格蘭其他定居點,每年定下禁食和感恩的日子也是很普遍。

直至 1817 年,紐約成為第一個州份正式採納感恩節為每年假期。可是,當時美國南方的人對此傳統並不太熟悉。

來到 1827 年,當時著名的雜誌編輯和作家 Sarah Josepha Hale 發起了一場運動,要求將感恩節視為國定假期。36 年來,她發表過很多篇社論,亦向州長、參議員、政客和總統發信,因此被封為「感恩之母」。

最後在 1863 年,美國內戰期間,美國總統林肯最終接納她的建議,在每年 11 月最後一個星期四定為感恩節法定假期,同時請求所有美國人向上帝祈求、讚揚於戰亂中受難的人,希望可以治癒國家的傷痛。

註:文中所指的美洲原住民,亦是印第安人

資料來源:綜合網路、Time、History.com

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